Een goede daad voor een stuk worst

Plezier in je werk, wie wil dat nu niet? De honden van het Duitse Rode Kruis in Rotenburg an der Fulda hebben dat. En sinds de nieuwe QUADRO tunnel er is, gaan ze met nog meer plezier naar hun werk.

Maar wat voor werk doen ze dan eigenlijk? Ze zijn reddingshonden met diverse functies. Met hun baasje speuren ze na het commando ‘Zoek en help!’ het terrein af, pakken het geurspoor op en vinden vaak vermiste personen die voor mensen veel moeilijker te vinden zouden zijn geweest.

In tegenstelling tot de speurhonden die zijn opgeleid voor gebiedsonderzoek, sporen de mantrailers niet alleen mensen op in open terrein, maar ook bepaalde personen die ze aan de hand van een geurmonster herkennen: bijvoorbeeld alzheimerpatiënten die gedesoriënteerd zijn. Ze zijn échte specialisten op hun gebied en zoeken meestal in stedelijk gebied.

De honden die in water kunnen zoeken, lokaliseren personen in het water. In de meeste gevallen zijn dit mensen die niet meer in leven zijn. De honden kunnen geurmoleculen opsporen die vrijkomen bij het ontbindingsproces. Daardoor zoeken duikers direct op de juiste plek.

Het Duitse Rode Kruis heeft daarnaast ook nog therapiehonden. Deze honden komen in verpleeghuizen om ervoor te zorgen dat mensen zich niet meer zo eenzaam voelen. De bewoners hebben vertrouwen in de viervoeters, omdat ze voelen dat de honden niet doen alsof en hen nemen zoals ze zijn: hoe ze er ook uitzien, welk beroep ze ooit ook hadden of dat ze misschien ziek zijn. Het is wetenschappelijk aangetoond dat de levenskwaliteit van mensen die contact hebben met dieren, over het geheel genomen toeneemt, dat hun angsten afnemen en ze meer levensvreugde ervaren.

Maar hoe word je reddingshond? Alle rassen die groot genoeg zijn, zijn daarvoor geschikt. Dan kan het dier in het bos goed over hindernissen heen komen. De hond moet ook zin hebben om te bewegen en kleine of grote taken te volbrengen, in plaats van naast het baasje op de bank liggen te slapen.

Als aan de voorwaarden is voldaan, begint de training: de hondenbezitter loopt weg, met een worst in zijn hand; de puppy loopt erachteraan. Want hij heeft wel zin in iets lekkers. Dat zijn de eerste stappen van een opleiding die gemiddeld twee tot drie jaar duurt. Afhankelijk van het doel waarvoor de hond wordt ingezet, verloopt de opleiding telkens anders. Mantrailers wordt op hun beurt aangeleerd om aan de hand van geurmonsters een bepaalde persoon te identificeren tussen meerdere mensen. Alleen van die persoon krijgt de hond ten slotte de beloning.

Als hond en mens de opleiding succesvol hebben afgerond, vormen ze een sterk team. Ze worden altijd samen ingezet en werken hand in poot: zodra er een alarm op hun mobiel afgaat, ontmoeten de hondengeleiders elkaar ter plaatse en plannen ze de inzet. Met behulp van babypoeder bepalen ze de windrichting. Op die manier stellen ze vast van waar naar waar er wordt gezocht. Het moet de hond zo gemakkelijk mogelijk worden gemaakt om het geurspoor op te pakken. Als hij de vermiste vindt, begint hij direct te blaffen en geeft hij zijn taak over aan zijn menselijke teamlid. Die kan nu levensreddende maatregelen treffen.

Ook honden die in puinhopen kunnen zoeken, hebben een lange opleiding achter de rug. Ze zoeken in ingestorte gebouwen naar overlevenden. Om dit vooraf te trainen, is niet eenvoudig: het Duitse Rode Kruis moet altijd weer improviseren en in steengroeves verstopplekken creëren waarin iemand zich schuil kan houden. En wel zo dat hij voor niemand te zien is. De hondengeleiders denken steeds weer na over nieuwe oplossingen – en hun nieuwste oplossing heet QUADRO. Het was het idee van de plaatsvervangende teamleider om van QUADRO onderdelen een tunnel te bouwen en die met een zeil en een dunne laag zand aan het zicht te onttrekken. Dat moest als verstopplek dienen.

QUADRO was erg blij met deze ongebruikelijke aanvraag en was direct bereid om de hond-mens-teams te ondersteunen. De honden uit Rothenburg, die gespecialiseerd zijn in het zoeken in puinhopen, kregen daarom een echte QUADRO tunnel, die superpraktisch is: hij kan gemakkelijk worden opgebouwd en afgebroken en naar verschillende trainingslocaties worden vervoerd.

De mensen hadden plezier bij het bouwen van de tunnel, en daarna de dieren ook toen ze bij wijze van proef erdoorheen liepen. Toen ze uiteindelijk het ‘bedolven slachtoffer’ vonden, met een worst in zijn zak, waren ze niet meer te houden, zo blij waren ze.

Natuurlijk zijn de leuke kameraden niet uit naastenliefde aan het werk, ze doen het vanwege de beloning (wat soms ook een stuk speelgoed is). Maar dat maakt niet uit: ze redden wel mensen levens. En daar gaat het om.

Omdat we bij QUADRO ook werk hebben dat ons elke dag weer enthousiast maakt, helpen we graag om het werk van mens en dier gemakkelijker te maken. Een stukje worst lusten we ook graag, zo af en toe. 😉

Laat een reactie achter

Opmerkingen moeten worden goedgekeurd voordat ze worden gepubliceerd