U79, de QUADRO duikboot voor verkenning van de bodem van de Oostzee

QUADRO duikboot verkent de bodem van de Oostzee

Nadat QUADRO in 2018 al eens een team van glaciologen bij hun wetenschappelijk onderzoek naar gletsjersystemen op Groenland had geholpen (zie artikel “QUADRO maakt een uitstapje naar de wereld van Onderzoek en Wetenschap”), kwamen vorig jaar ook Duitse mariene wetenschappers naar ons toe met het verzoek mee te werken aan een van hun projecten. Uiteraard waren we graag behulpzaam toen ze ons vroegen een duikboot te ontwerpen voor de verkenning van de zeebodem voor de Duitse Oostzeekust.

“Het voordeel van QUADRO is zijn modulaire opbouw”, zegt Johann Kämmerer van het Oceanografisch Instituut in Wismar. “Daardoor kunnen we het steeds weer opnieuw aanpassen aan de omstandigheden die we tijdens het duiken in de diepzee aantreffen.” Voor iedere duiktocht wordt de duikboot afgedicht met een speciale mengeling van silicone en acrylaat. Kleine ballasttanks aan de zijkanten, die met water worden gevuld, zorgen ervoor dat de boot niet opstijgt en zich onder het wateroppervlak kan voortbewegen. De QUADRO duikboot is een autonoom voertuig en wordt dus niet via een kabel gestuurd, zodat hij flexibel kan worden gebruikt. Omdat hij met zonne-energie wordt aangedreven, is de kleine duikboot zeer milieuvriendelijk. “Dat was voor ons echt een belangrijk aspect”, beklemtoont Manuel, hoofd productontwikkeling bij QUADRO. Het kleine voertuig zit boordevol technologie en beschikt over een uiterst moderne lichttechniek, zodat video-opnames in hoge resolutie mogelijk zijn.

“De eerste beelden waren gewoonweg overweldigend”, vertelt Manuel. “Oorspronkelijk was de duikboot bedoeld voor het verkennen van de zeebodem. Maar toen bleek dat hij zich ook moeiteloos door de talrijke visscholen in de diepzee kan bewegen. Een grote hoeveelheid vissen kwam zelfs op de boot af. Ze zagen hem niet als bedreiging.” Waarom dat zo is, moet nog nader worden onderzocht. De wetenschappers vermoeden dat het aan de bonte kleuren zou kunnen liggen – veel vissoorten zijn zelf zeer kleurrijk. Omdat de duikboot klein en wendbaar is, accepteren de vissen hem als een van hen. Zo kreeg het team van wetenschappers uit Wismar een unieke kijk op het gedrag van deze dieren. Twee medewerkers van QUADRO mochten aan de expeditie deelnemen en konden zich dus zelf overtuigen van het succes van de duikboot, die de naam U79 kreeg – genoemd naar de oprichting van QUADRO in het jaar 1979.

Intussen is het werken met de onderzoeksboot al routine, maar in het begin van het project liep hij bijna averij op: hoewel de duikboot door zijn compacte constructie normaal gesproken een diepte van maximaal 400 meter zou moeten standhouden, was de waterdruk door een te laat uitgevoerd maneuver te zeer gestegen, zodat de boot in elkaar gedrukt dreigde te worden. De wetenschappers reageerden gelukkig snel en lieten de duikboot door een drukcompensatie versneld opstijgen.

“Ik was echt opgelucht”, herinnert Johann Kämmerer zich aan het incident. De onderzoeker uit Wismar heeft veel tijd en energie in de ontwikkeling van de techniek binnen in de duikboot gestopt. Sindsdien let hij beter op dat hij de boot niet te diep laat duiken.

Het is de bedoeling dat de U79 twee jaar lang bij deze onderzoeksmissie zal worden gebruikt en het QUADRO systeem daarbij stukje bij beetje zal worden verbeterd. En er wordt al aan een volgende stap gewerkt: een QUADRO duikboot voor passagiers, waarmee kinderen de wereld onder water kunnen verkennen.

“We werken hard aan de realisatie van dat project”, zegt Manuel van QUADRO. “En we zijn er echt trots op dat we de kleintjes al gauw deze geweldige mogelijkheid kunnen bieden.”

Zodra er nieuws over dit project is, zal de QUADRO redactie hierover natuurlijk als eerste een berichtje schrijven.

1 april! QUADRO is weliswaar heel veelzijdig en daadwerkelijk goed bestand tegen zout- en chloorwater – tot nu toe kan het echter alleen als duikbootmodel in de kinderkamer of het zwembad in de tuin worden gebruikt. Onze afdeling productontwikkeling heeft veel plezier gehad bij het in elkaar knutselen van de foto’s en wijzelf hebben de kleine QUADRO duikboot helemaal in ons hart gesloten.

Maar nu even zonder gekheid: QUADRO wordt daadwerkelijk gebruikt in Onderzoek en Wetenschap. Lees hierover ons artikel QUADRO maakt een uitstapje naar de wereld van Onderzoek en Wetenschap

Laat een reactie achter

Opmerkingen moeten worden goedgekeurd voordat ze worden gepubliceerd